비트코인(그리고 다른 암호화폐들)은 왜 특별한가?

배경

비트코인은 2009(금융위기 직후) 사토시 나카모토라 불리는 사람(또는 사람들) 의해 개발되었다. 사토시의 목표는 중앙 권력의 통제를 받지 않는새로운 전자 화폐 시스템 제작하는 것이었다.

(또는 그녀) 이후 갑작스럽게 소스코드와 도메인의 소유권을 다른 사람들에게 넘기고 2011년에 잠적하였다. 지금까지 아무도 사토시 나카모토가 누군지 알지 못한다.

비트코인은 무엇을 있는가?

비트코인은 당신이 당신의 돈을 완벽하게 통제할 있도록 해준다. 당신이 협조하지 않으면 어떤 은행이나 정부도 당신의 비트코인을 압류하지 못한다. 당신은 이제 핸드폰에서 버튼 하나를 클릭하는 것만으로 24시간 수십억원에 달하는 금액을 송금할 있다. 비트코인은 나눠지기도 해서, 1 비트코인의 극히 작은 부분 또한 송금할 있다.

자율주행 택시로 가득 고속도로를 상상해보자. 느린 속도로 주행 중인 차선의 택시가 빠른 차선으로 옮기고 싶어한다면, 느린 택시는 암호화폐를 이용해 빠른 택시에게 소정의 금액을 내고 끼어들 있는 공간을 비워주기를 요청할 있을 것이다. , 요금을 비트코인으로 받는다면 택시는 이를 모아 다른 차를 수도 있을 것이고, 이를 통해 사업을 확장할 있을 것이다. 스스로 운영하고 성장하는 회사가 생기고, 로봇이 스스로 수익을 창출하는 미래가 있는 것이다.

이번엔 당신의 집에 태양열 전지판이 있다고 생각해보자. 만약 당신이 사용하는 전기보다 이를 통해 발전하는 전력량이 많다면 남는 전력을 전력회사에 파는 대신 이를 이용해 비트코인 네트워크 거래를 검증해주는 컴퓨터들을 돌려 수익을 있을 것이다. 수력발전터빈을 이어붙여 비트코인 네트워크 검증 시스템에 필요한 전력을 공급하고 그에 따라 비트코인으로 수수료를 모으는 일종의 배터리또한 가능하다.

실제로 지금 전세계에는 이러한 시스템을 구축하고 있는 사람들이 많다.

가치가 있는 것인가?

금은 가치가 있는가? 종이 화폐는 가치가 있는가?

돈은 당신이 가치가 있다고 생각하기 때문에 가치가 있는 것이다. 돈의 가치에 대한 믿음이 돈에 가치를 부여한다.

희소성 또는 희소성에 대한 믿음 또한 어떠한 물건에 가치를 부여한다. 사는데 있어 금보다 물이 중요하지만, 금이 희소하다고 생각되기 때문에 금의 금전적 가치가 높은 것이다.

비트코인은 최대 2100만개 만들어질 있다. 소프트웨어적으로 비트코인은 이상 생성될 없다. 때문에 비트코인은 희소성을 가지고 있다. (물론, 비트코인은 최소 단위인 0.00000001BTC 씩으로 쪼개질 있다. 하지만 그래도 갯수는 유한하기 때문에 희소성이 유지된다.)

들고 다니기도 쉽다. 심지어 만약 당신이 12개의 단어로 이루어진 복구 문자열을 외우고 다닌다면, 당신은 비트코인을 기억 속에 저장해서 다닐 수도 있다. 지금은 이해가 안될 수도 있겠지만 시리즈를 계속 읽다보면 금방 있을 것이다.

정부의 통제를 받지 않는다. 이는 어떤 정부가 망한다고 해도 비트코인의 가치에는 변동이 없음을 의미한다. 동시에, 어떤 정부도 갑자기 재정 정책의 일환으로 비트코인을 추가적으로 발행하기로 결정할 없다.

물건을 사는데 있다. 커피 , , 심지어 람보르기니도 비트코인으로 있다.

모든 특성들이 비트코인에 가치를 부여한다. (모든 암호화폐를 비트코인이라 부르지 않도록 조심해라. 모든 암호화폐는 다른 특성과 용도를 지니고 있고, 때문에 가치를 갖는 이유 또한 가지각색이다.)

어떻게 작동하는가?

보통 온라인으로 또는 앱을 통해서 송금을 할때 시스템 내에서는 다음과 같은 과정이 벌어진다:

제인이 돈을 보낸다. 회사는 송금을 처리하고 송금내역을 기록한다. 제인 -1$, 린다 +1$.

모든 거래는 회사의 컴퓨터들에 의해 관리된다. Venmo, 페이팔, 위챗, 토스와 같은 서비스들에서도 동일한 방식을 기용한다.

만약 당신의 지불내역을 검증해줄 이러한 중앙권력이 없다면, 당신은 사진을 공유할 때와 마찬가지로 당신의 돈을 무한정 복사하여 사람들에게 보낼 있을 것이다.

이것이 디지털 자산이 희소성을 지니기 굉장히 어려운 이유이다. 아니, 어려웠던이유이다.

블록체인

블록체인은 새로운 종류의 디지털 거래원장을 부르는 화려한 이름일 뿐이다. 블록체인은 회사와 같은 중앙기관을 대체하여 네트워크 상의 거래들을 검증해줄 있다. 블록체인을 특별하게 만들어주는 것은 누구든지 거래원장(블록체인) 다운받아 실시간으로 벌어지고 있는 비트코인 거래들을 있다는 점이다.

당신 또한 컴퓨팅 파워를 제공하여 블록체인 거래 검증에 도움을 있다. 경우 암호화폐 프로그램은 자동적으로 당신에게 소정의 암호화폐를 보상으로 제공해줄 것이다.

(암호화폐는 대부분의 경우 굉장히 작은 단위로 쪼개진다. 예를 들어 어떤 코인들은 0.00000000000001 단위로 쪼개지기도 한다!)

거래를 검증하는 컴퓨터가 수십만대 있기 때문에 비트코인을 생성해서 돈을 원하는 사람들에게 마음대로 보내기란 불가능에 가깝다. (이러한 행위를이중 사용이라고 한다.)

비트코인(또는 ZILLA 다른 암호화폐) 전송할

누군가가 비트코인을 보낼 , 거래에 관련된 정보는 참여자들에게 인터넷을 통해 공유된다.

제인이 돈을 보낸다. 비트코인 네트워크 컴퓨터들은 이러한 거래들을 몇개씩의 묶음(블록)으로 처리한다. 이후, 블록들은 시간순으로 연결되어 체인의 형태를 갖게 된다. 이것이 거래원장을 블록체인이라 부르는 이유이다.

거래를 검증하기 위해 특별히 사용되는 컴퓨터들은채굴기 불린다. (불행히도 이해하기 그다지 쉬운 이름은 아니다.)

비트코인을 운영하는 회사가 없다면, 어떻게 호스팅되는가?

웹사이트가 유지되기 위해서는 호스팅이라는 것이 필요하다. 이렇게 생각하면 된다: 웹사이트가 자동차라면, 호스팅 서비스는 주차장이다. 구글과 같은 웹사이트들은 구글이 직접 관리하고 그에 따른 금액을 지불하는 거대한주차장이다. 물론 중앙화되어있다.

비트코인은 이를 가능케 하기 위해 참신한 시스템을 활용한다. 당신이 비트코인 블록체인을 다운받음과 동시에 당신은 비트코인 프로토콜을 호스팅하는 사람 하나가 된다. 위의 비유에 대입하자면 비트코인이 자동차이고, 전세계의 비트코인 유저들이 주차장을 빌려주고 있는 형태이다. 때문에 만약 특정 국가가비트코인을 금지시키고자 한다 해도, 비트코인 프로토콜은 해당 국가 내에서 비트코인을 사용하는 모든 유저들의 컴퓨터에 분산되어 있기 때문에 이는 불가능하다. 탈중앙화되어 있기 때문이다.

비트코인 프로토콜을 호스팅하는 컴퓨터들을노드 부른다.

사기 방지?

비트코인 네트워크 상에는 거래를 검증하는 수십만대의 슈퍼컴퓨터들이 있다. BTC생성하려고 하거나 이중 사용하려는 행위는 수많은 컴퓨터들의 컴퓨팅 파워를 상회하는 컴퓨팅 파워를 요하고, 이는 엄청난 양의 자금을 필요로 것이기 때문에 비트코인 네트워크 상에서의 사기는 불가능에 가깝다. 또한, 만약 성공한다 하더라도 비트코인 프로토콜은 즉시 자가 수정 과정을 거칠 것이고, 번째 거래는 지수적으로 어려워질 것이다. 때문에, 다시 공격을 하고자 한다면 많은 돈이 필요해지게 된다.

이제 직접 암호화폐를 구매해보기 이전에, 암호화폐를 안전하게 저장하는 방법을 알아야 한다.

다음 글에서는 다양한 종류의 디지털 지갑들 간의 차이점에 대해 이야기해보도록 하겠다(생각만큼 쉽지는 않다).

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